viernes, 9 de junio de 2017

HALLADO EN BALEARES UN BOSQUE DE CORAL BAMBÚ

El coral bambú ha disminuido más de un 80% en el Mediterráneo y se halla gravemente amenazado, de ahí la importancia del descubrimiento.

Científicos de la organización conservacionista Oceana, junto con el Instituto Español de Oceanografía y la Universidad de Bari (Italia) han descrito por primera vez un bosque de coral bambú (Isidella elongata) y la biodiversidad asociada a él. Lo encontraron a más de 400 metros de profundidad, en el canal de Mallorca, en el oeste del archipiélago, y contiene una asombrosa densidad de colonias de esta especie de gorgonia, que se encuentra en peligro crítico de extinción en el Mediterráneo.

sábado, 3 de junio de 2017

DESCIFRADO EL ADN COMPLETO DE MOMIAS EGIPCIAS


El material genético de tres momias que vivieron en Egipto entre el año 1.400 antes de Cristo y el 400 de la próxima era ha sido totalmente secuenciado, tal como se ha publicado este martes en la revista «Nature Communications». La investigación, dirigida por Johannes Krause, investigador en el Instituto Max Planck de Ciencia de la Historia Humana en Jena (Alemania), ha concluido que los egipcios actuales están más relacionados con africanos subsaharianos que con los antiguos egipcios. Estos, por su parte, estaban más emparentados con poblaciones de Oriente Próximo y Asia occidental. Esto quiere decir, según los autores, que en el pasado reciente hubo un flujo de población subsahariana hasta Egipto que cambió la composición genética de la población.

viernes, 19 de mayo de 2017

GEN CAUSANTE DEL NEUROBLASTOMA

Responsable del 15% de muertes relacionadas con el cáncer infantil, el neuroblastoma es uno de los cánceres más agresivos. Dicha enfermedad puede ser alentada por una alteración en el ADN. Esta alteración se da en única base del ADN, y este cambio causa en los niños a una forma agresiva de este cáncer y hace que la enfermedad evolucione una vez que se han formado los tumores.

Según una investigación publicada en la revista Nature, se trata de una modificación en los genes LMO1, más concretamente. Esta modificación se convierte en un potenciador que resulta e un aumento de la actividad biológica del gen, que acaba promoviendo la aparición y progresión de tumores. A pesar que este descubrimiento no resultará en la aplicación de un tratamiento para este tipo de neuroblastoma, con una mayor comprensión de este tipo de eventos a nivel molecular, se podrían desarrollar nuevas terapias en un futuro.

MUTACIONES EN EL GEN INPP5K DEFINE UNA NUEVA ENFERMEDAD


Un estudio realizado en la Universidad de Londres St George ha identificado un nuevo tipo de distrofia muscular congénita causada por mutaciones en el gen INPP5K.

El concepto de distrofia muscular congénita se usa en medicina para describir un conjunto de enfermedades que se trasmiten de forma hereditaria y se clasificada dentro de las distrofias musculares, que producen debilidad de los músculos estriados, músculos que realizan los movimientos voluntarios de nuestro cuerpo.

La enfermedad engloba varias discapacidades que afectan a la función muscular y se presentan en el momento del nacimiento o poco después.

HALLADOS LOS GENES QUE PERMITEN A LOS TIBETANOS SOBREVIVIR A 4.000 METROS

La meseta tibetana es un lugar frío y árido. A 4.000 metros de altura, la presión atmosférica es un 40% menor que la del nivel del mar, lo que hace más difícil que el oxígeno llegue a la sangre y a los órganos. El pueblo tibetano ha logrado adaptarse a este hostil ambiente después de miles de años viviendo en la meseta, debido a su increíble capacidad natural de soportar bajos niveles de oxígeno, frío extremo, exposición a la luz ultravioleta y fuentes alimentarias muy limitadas.

SECUENCIAN EL GENOMA DEL TÉ

El té es una de las bebidas más famosas del mundo, sobre todo en Asia. Por eso no es extraño que el genoma de la planta que hace de principal ingrediente para una bebida que surgió en China hace 4000 años haya sido secuenciado por un grupo de botánicos chinos.

El té es tan consumido que sólo es sobrepasado por el agua. ¿Se deberá esta popularidad a su genoma? Esta es una de las preguntas que se planteaba el  Instituto de Botánica de Kunming (China). Para resolverla llevaron a cabo esta investigación.

RED DE GENES RESPONSABLES DE LAS CRISIS EPILÉPTICAS

Investigadores del Colegio Imperial de Londres (Reino Unido) han identificado por primera vez una red de genes responsables de la epilepsia, una enfermedad en la que se aúnan un conjunto de trastornos neurológicos, caracterizados fundamentalmente por la presencia de crisis convulsivas.

Según explica Michael Johnson, director de esta investigación, la epilepsia es una de las enfermedades neurológicas más graves y comunes en todo el mundo.

jueves, 18 de mayo de 2017

HERENCIA FAMILIAR EN EL CÁNCER GINECOLÓGICO

Un gran avance en la forma de encarar el cáncer ginecológico es la identificación de los factores hereditarios asociados a padecer cáncer ginecológico y los estudios genéticos que ayudan a establecer dicho riesgo.

Mientras que el 70% de los cánceres de mama se desarrollan debido a mutaciones genéticas esporádicas, entre el 15-20% presentan agregación familiar, y sólo entre el 5-10% de los casos demuestran componente hereditario, mientras que en el cáncer de ovario, entre el 10-15% de los cánceres son debidos a factores hereditarios.

martes, 16 de mayo de 2017

¿POR QUÉ LA HEMOFILIA Y EL DALTONISMO AFECTAN MÁS A HOMBRES QUE A MUJERES?

El daltonismo, la dificultad para distinguir correctamente los colores, y la hemofilia, un trastorno que impide la coagulación de la sangre, tienen distinta incidencia según el sexo. Aproximadamente, el daltonismo afecta al 1,5% de los hombres y al 0,5% de las mujeres, mientras que la hemofilia se da en uno de cada 5.000 recién nacidos niño cuando es de tipo A y en uno de cada 20.000 cuando es tipo B; siendo muy pocas las mujeres que la padecen.


En ambos casos estamos hablando de enfermedades genéticas hereditarias: están causadas por alteraciones del genoma que se transmiten de generación en generación. ¿Por qué entonces afectan más a hombres que a mujeres? Los investigadores explican que la clave está en cómo se "empaqueta" nuestra información genética. El genoma humano está compuesto por más de 20.000 unidades de información llamadas genes que están presentes en el núcleo de prácticamente todas las células de nuestro organismo, de las que tenemos billones. Para caber en un espacio tan pequeño, el ADN se compacta en unas estructuras que denominamos cromosomas.

lunes, 1 de mayo de 2017

FÁRMACO CAPAZ DE REVERTIR EL ENVEJECIMIENTO CELULAR Y CURAR LOS DAÑOS DE LA RADIACIÓN

Según envejecemos, nuestras células van perdiendo progresivamente su capacidad de reparar los daños que se producen en su ADN.

Un aspecto que resulta crucial dado que una vez este ADN supera un umbral de lesiones, la célula es incapaz de llevar a cabo su función correctamente, por lo que acaba activando su programa de muerte celular o, lo que es aún más peligroso, se divide incontroladamente causando un cáncer. Pero, ¿no hay ninguna forma de lograr que las células puedan volver a reparar su ADN? 

domingo, 30 de abril de 2017

TÉCNICA PARA CONOCER SI UNA PERSONA DESARROLLARÁ ALZHÉIMER Y CUÁNDO

A día de hoy conviven en todo el mundo en torno a 47,5 millones de personas con demencia, es decir, con un deterioro de sus capacidades cognitivas más allá del proceso natural del envejecimiento. Y de éstas, entre un 60-70% padece alzhéimer, enfermedad neurodegenerativa para la que aún no existe cura y cuya incidencia se habrá prácticamente duplicado ya para el año 2030. De ahí la importancia de detectar precozmente la enfermedad para, así, tratar de minimizar en la medida de lo posible su neurodegeneración asociada.

viernes, 28 de abril de 2017

LOGRAN DESCIFRAR EL COMPLICADO GENOMA DE LA CEBADA

Planta de cebada. Los investigadores han conseguido la secuencia más completa del ADN de una planta
Hay un grupo de plantas, llamado Triticeae, que es absolutamente indispensable para el ser humano. Dentro de ellas está el trigo, la cebada o el centeno; estos son, ni más ni menos, que los cereales con los que se elabora el pan, la pasta o la cerveza. Dado que son tan importantes, los científicos están muy interesados en secuenciar sus genomas (o sea, en leer las secuencias de todos sus genes), con la finalidad de desarrollar más adelante variedades que crezcan más rápido, que resistan mejor las enfermedades o bien que sean más nutritivas.

sábado, 22 de abril de 2017

NUEVA MUTACIÓN GENÉTICA ASOCIADA AL SÍNDROME DE LYNCH

La Unidad de Genética Molecular del Hospital General Universitario de Elche ha caracterizado una mutación no descrita anteriormente en el gen POLD1 . Esta variación está presente en cuatro familias con elevada incidencia de cáncer que fueron atendidas en las Unidades de Consejo Genético en Cáncer de la Comunidad Valenciana por sospecha de síndrome de Lynch (cáncer colorrectal hereditario).

Los especialistas detectaron una serie de casos en los que, a pesar de tener sospecha de un posible síndrome de cáncer hereditario por el elevado número de tumores diagnosticados en sus familias, no presentaban ninguna mutación en los genes responsables del síndrome de Lynch.

jueves, 20 de abril de 2017

DETECTAR EL AUTISMO A PARTIR DE UN ANÁLISIS DE SANGRE

A día de hoy, el diagnóstico de los trastornos del espectro del autismo (TEA) solo se establece cuando el niño manifiesta de una forma patente los síntomas del comportamiento característicos del autismo, caso de un déficit en la comunicación, de la dificultad para una correcta integración social, de una dependencia exagerada de las rutinas, o de una gran intolerancia ante los cambios o a la frustración.

domingo, 16 de abril de 2017

TRATAMIENTO EFICAZ PARA EL GLIOBLASTOMA MULTIFORME

El glioblastoma multiforme es uno de los tumores más prevalentes y mortales del cerebro. 

Se trata de un tipo de cáncer que, resistente a la quimioterapia y a la radioterapia, resulta muy difícil de extirpar quirúrgicamente, por lo que la supervivencia media de los pacientes que lo desarrollan no supera, aun a día de hoy, los 15 meses. Los avances logrados en los últimos años en el tratamiento del glioblastoma han sido prácticamente nulos. 

HALLAN UN GRAN YACIMIENTO SUBMARINO DE TELURO AL SUR DE CANARIAS

La expedición científica británica, que estudió el pasado otoño los montes submarinos de Canarias ha encontrado en el Tropic, indicios de un gran yacimiento de teluro, un metal poco abundante y muy apreciado en la fabricación de paneles solares.

Los responsables de este descubrimiento calculan que en ese monte submarino, situado 463 kilómetros al suroeste de El Hierro, puede haber unas 2.670 toneladas de teluro, el equivalente a una duodécima parte de todo el consumo mundial de ese metal.

domingo, 9 de abril de 2017

EL HOMBRE CON HUESOS MÁS FUERTES QUE EL GRANITO

"Tengo un aspecto algo diferente, sí", admite Tim. Y eso es porque dentro guarda un secreto. "Tengo huesos superfuertes", dice. 

Tim tiene una condición que hace que sus huesos sean un 150% más densos que el granito. Nadie se dio cuenta hasta que cumplió casi dos años. Inicialmente todo empezó con un episodio de parálisis facial.

"Mi padre cuenta que un día me subí al coche y estaba sonriendo, pero solo con la mitad de la cara y pensaron que les estaba gastando una broma", recuerda Tim.

jueves, 6 de abril de 2017

EL SAHARA ANTES DE CONVERTIRSE EN DESIERTO

Lo que es hoy el árido, caliente e inhóspito desierto del Sahara, en el norte de África, era una región de sabanas y praderas frondosas con algunos bosques y el hogar de cazadores y recolectores que vivían de una variedad animales y plantas, sostenidos por lagos permanentes y grandes cantidades de lluvias.

Eso fue entre hace unos 5.000 y 10.000 años, un período conocido como el "Sahara verde" o "Sahara húmedo".

domingo, 2 de abril de 2017

DOS TERCIOS DE LAS MUTACIONES GENÉTICAS CANCERÍGENAS SON DEBIDAS AL AZAR

El 66% de las alteraciones genéticas que están en el origen del cáncer se deben a errores fortuitos en la copia del ADN cuando se dividen células sanas. Otro 29% se debe a daños ambientales como el tabaquismo, la obesidad o el consumo excesivo de alcohol. Únicamente el 5% se debe a factores hereditarios.

Son resultados del primer estudio que analiza la influencia de los factores debidos al azar, ambientales y hereditarios en el cáncer a escala global. Los autores del trabajo, de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore (EE.UU.), han analizado datos de 32 tipos de cáncer en 17 países en los que viven 4.800 millones de personas, lo que representa más de la mitad de la población mundial.

miércoles, 29 de marzo de 2017

DESCUBREN LOS FÓSILES DE HONGOS INTACTOS MÁS ANTIGUOS

Paleontólogos chinos, neozelandeses y estadounidenses han descubierto cuatro fósiles de hongos intactos.

Unas piezas de ámbar del norte de Birmania, contienen cuatro nuevas formas de setas agaricales, la mayoría con sombreros completos e intactos y con láminas y pies distintivos, y diversos coleópteros estafilínidos, familia a la que pertenece el escarabajo, con mandíbulas prominentes, que probablemente se alimentaban de los hongos.